¿Bitcoin que es?

¿Bitcoin que es?

Bitcoin que es: Es una moneda digital descentralizada, “Moneda” porque al igual que el dólar, el peso, o el yen, un bitcoin sirve para comprar cosas, “Digital” porque solo existe en el mundo de los computadores, no hay tal cosa como un bitcoin de papel. y “Descentralizada” porque a diferencia de los billetes tradicionales, esta moneda no depende ni de los gobiernos ni de los bancos.

Bitcoin, el sistema, funciona sin necesidad de un administrador y eso tiene unas repercusiones muy interesantes.

Antes de hablar de bitcoin, es buena idea preguntarse sobre el dinero común y corriente, aquí le proponemos que piensen en el dinero como una tecnología diseñada para llevar las cuentas.

¿Las cuentas de qué? las cuentas de los favores que nos debemos entre nosotros, sobre todo entre extraños. Con los amigos no queremos tener una idea exacta de quien ha hecho más por los demás.

Pero entre extraños la situación es distinta, lo que entre amigos se llama “favor” entre desconocidos se llama “trabajo”. Y ahí si nos interesa tener las cuentas claras.

Si tus haces algo por lo demás, es razonable esperar que los demás hagan algo por ti, pues bien, es el dinero el que nos ayuda a cuantificar ese “algo”.

El billete que recibes a cambio de tu trabajo no es más que un papel que certifica que la sociedad te debe favores a ti. Tú decides a quien le cobras ese favor, pero el punto es que movemos los papeles de un lugar a otro para recordar quienes han trabajado por los demás. ¿Se entiende?

Bueno ahora piensen que este sistema es vulnerable, porque si yo me pongo a falsificar dinero, básicamente me estoy inventando que ya le hice favores a otros, entonces, ni modo, hay que confiarle a alguien la responsabilidad de producir un papel especial que sea muy jodido de falsificar, ese alguien es el Estado.

Y en los casos en los que el papel no cambia de manos como en las transacciones electrónicas toca confiarle a alguien la responsabilidad de actualizar las cuentas, ese alguien son los bancos.

 

¿Cuál es la idea de Bitcoin?

Pues si el problema de fondo es encontrar una manera eficiente y segura de llevar las cuentas, Bitcoin es otra tecnología que se propone hacer lo mismo, pero con la diferencia de que esta vez no queremos confiarle a nadie el poder del alterar esa información.

Nadie con el poder de imprimir dinero y nadie que actualice las cuentas en nombre de los demás. las razones para hacer esto pueden ser muchas y muy diversas, pero quedémonos en dos:

Una es que el sistema transaccional de los bancos es muy costoso especialmente para los pagos internacionales. y la otra que muchos gobiernos tienen la maña de imprimir dinero como locos y esto distorsiona las cuentas (lo que técnicamente se llama “Inflación”). En otras palabras, depender de los gobiernos y los bancos genera un costo para la sociedad.

Bitcoin fue la primera de muchas monedas digitales descentralizadas que pretenden eliminar ese costo o bueno, por lo menos reducirlos significativamente. Ahora pasemos al “cómo.”

 

¿Como hace bitcoin para remplazar al estado y a los bancos?

Okey, lo primero es entender el esquema, en el mundo normal una transacción electrónica se ve así:

Para que Beto le de dinero a Alicia, él tiene que enviarles un mensaje a los bancos, a los administradores del sistema, y son ellos los que validan el pago y actualizan las cuentas, mientras tanto el estado está por allí vigilando.

En Bitcoin, en cambio, el esquema es descentralizado, la comunidad está conectada directamente y no hay ninguna autoridad que vigile. Acá todo el mundo lleva las cuentas de todo el mundo, la clave está en entender la dinámica del sistema.

No es que Beto y Alicia se pasen dinero, solitos, lo que realmente ocurre es que, Beto le cuenta a la comunidad entera que quiere pagarle un bitcoin a Alicia. La comunidad primero valida la información, ósea, que Beto, si sea Beto y que tenga el dinero suficiente, y luego todos anotan que Beto ahora tiene un bitcoin menos y Alicia un bitcoin más. Es así de sencillo.

Las cuentas las mantiene la comunidad y el valor de la moneda está en que la gente confía en el sistema. Pero aclaremos algunas cosas, Primero todo esto es anónimo.  No es la identidad de alguien lo que se validad, si no su contraseña.

La comunidad de bitcoin sabe cuánto dinero tiene la cuenta de Beto, pero no sabe a quién le pertenece esa cuenta, esto está relacionado con la segunda aclaración y es que son computadores los que se están hablando entre sí, no los usuarios como tal, para los usuarios enviar bitcoin es tan fácil como mandar un email, pero para los computadores validad la información es trabajo pesado, porque en bitcoin todo está protegido por criptografía. O sea, por un reguero de algoritmos y funciones matemáticas que impiden cualquier intento de alterar la información.

También es importante saber que hay dos tipos de usuarios: los que verifican transacciones y los que no.Es importante porque lo que si verifican compran computadores de altas gamas, con un sorprendente poder de procesamientos, estos se quedan encendidos todo el día procesando información.

 

Blockchain

Volvamos a la transición entre Beto y Alicia, habíamos dicho que Beto le envía un mensaje a toda la comunidad, ahora preguntémonos que contiene ese mensaje. Pues tiene 3 cosas:

  • Tiene la firma digital de Beto (13xsx6fx6nlwkamy9q6KDQkKMBPKEZkz)
  • Contiene la instrucción de transferir un bitcoin a Alicia.
  • Tiene la referencia a una o varias transacciones del pasado.

Si todo esto está bien, sabemos que Beto no está diciendo mentira y si tiene para pagar, y entonces su mensaje se convierte en una transición posible.

Pero todavía no podemos anotar eso en el libro de cuentas, pues hay un problema y es el desorden, como no existe un administrador central, muchas transacciones están siendo validadas en lugares distintos y en un orden diferente. Fíjense que en este caso cada cual recibió los mismos mensajes, pero de manera desordenados, el reto entonces es que todo el mundo se ponga de acuerdo en un mismo orden para que todas las copias del libro de cuentas sean iguales. Así es que aparece el concepto de blockchain.

Este concepto se refiere a la estrategia de empaquetar varias transacciones en un mismo bloque, llamémoslo bloque candidato, y elegir algunos bloques candidatos para encadenarlo oficialmente a las transacciones del pasado. La gracia está en que cuando un bloque se une a la cadena ya se vuelve oficial e imposible de modificar.

 

¿Y cómo se elige el bloque ganador?

Es una rifa sofisticada en la que aquellos usuarios que están proponiendo un orden, usan todo el poder de procesamiento de sus ordenadores para desfibrar una contraseña, el que descifra la clave a punta de intentos aleatorios, gana el derecho de definir el siguiente bloque oficial y todos los demás tienen que hacer caso y anotar ese bloque en su libro de cuentas.

Bitcoin está diseñado para que alguien encuentre la clave en diez minutos, en promedio. O sea, que cada diez minutos hay un nuevo bloque oficial. Bueno, ¿y porque desgastar equipos costosos en validad transacciones ajenas?

 

 ¿Qué incentivo tiene alguien para hacer todo ese trabajo?

 Pues 12.5 bitcoins, que actualmente son unos 11,693.10 Dólar estadounidense, pero el punto es que hay una muy buena recompensa para aquellos que validan transacciones. Esta es la última pieza del rompecabezas, pues es la manera como entran nuevas monedad a la economía de bitcoin.

Aquí nadie toma decisión de imprimir más dinero.

Por diseño se definió con cuánto dinero arrancamos, cuánto dinero nuevo se crea y quien recibe ese dinero, el que gana la rifa.

Ahora, ¿Que tiene que ver todo esto con los criminales que usan bitcoin? muy poco.

El tema es que como en bitcoin los usuarios son anónimos y las transacciones se pueden realizar desde cualquier lugar del mundo, tenemos una tecnología más potente que facilita las actividades legales pero también las ilegales.

En cualquier caso, la noticia no es que bitcoin sirve para cobrar rescates, la noticia ni siquiera es que el precio de bitcoin sigue subiendo con respeto al dólar. La verdadera noticia es que la humanidad ahora tiene una tecnología, que es capaz de transferir valor de forma digital sin la ayuda de un intermediario. Y eso, ahí donde lo ven, es una revolución.

 

Créditos.

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